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别小看“搞笑诺贝尔奖”,要向好奇心致敬

2017-09-17 15:43 来源: ifeng.com
编辑:宋育格

原标题:别小看“搞笑诺贝尔奖”,要向好奇心致敬

一本正经地“搞”科学

9月15日,2017年“搞笑诺贝尔奖”(Ignoble Nobel Prizes)颁奖仪式在一片嬉笑声和纸飞机满天飞的清奇画风中顺利举办。来自全球各地约一千名观众有幸目睹了这场科学界的搞笑大会。

2017年颁奖仪式现场

往届的颁奖现场

每年9月,世界上最严肃的科学奖——“诺贝尔奖”颁发前的一到两周,“搞笑诺贝尔奖”都会在哈佛大学的桑德斯剧场举办。到今年,已经是第26届了。

今年,“搞笑诺贝尔奖”的主题是“不确定性”。

获奖的有:

物理学奖——一只猫能否同时处于固体和液体状态?

和平奖——定期演奏迪吉里杜管可以帮助治疗睡眠呼吸暂停及打鼾。

经济学奖——触摸活鳄鱼如何影响一个人的赌博意愿?

解剖学奖——为什么老人的耳朵大?

生物学奖——在一种洞穴昆虫身上发现雌性长着雄性生殖器官,而雄性长着雌性生殖器官的现象。

流体力学奖——人手里拿着咖啡倒着走时,咖啡具有什么样的流体力学特性?

营养学奖——吸血蝙蝠食谱中的人血研究。

医学奖——通过脑部扫描技术评估人对某种芝士的厌恶程度。

认知学奖——许多同卵双胞胎其实分不清自己和自己的双胞胎兄弟或姐妹。

产科学奖——发育中的人类胎儿对母亲阴道里播放的音乐更加敏感。

触摸活鳄鱼如何影响一个人的赌博意愿

演奏迪吉里杜管可有效治疗睡眠呼吸暂停和打鼾

获得物理学奖的科学家表示,他的研究来源于网上一个简单的问题:液体的特性是可以填满各种形状的容器,那猫算不算液体?他严肃地研究了这个课题,计算了猫的流体力学参数。实验结果表明,猫是同时具有固体和液体特性的神秘生物。

另外一个获奖者,来自英国的物理学家詹姆斯·希思科特,对老人的大耳朵进行了严肃的研究。他测量了200多个人的耳朵长度并得出结论:

老男人耳朵大这件事不仅客观存在,在30岁以后,他们的耳朵还会以每十年两毫米的速度长大。女人的耳朵也会随着年龄长大,但是她们的耳朵在尺寸上比男人的小,而且男人因为头发少,耳朵在视觉上就显得更大。

科学是为了有用还是为了有趣?

”搞笑诺贝尔奖“并不是一本正经的胡说八道,也不是科学怪人们的自娱自乐。

科学幽默杂志《不可思议年刊》的主编马克·亚伯拉罕在1991年创办了“搞笑诺贝尔奖”的评选。为了“幽科学一默”,每年,马克·亚伯拉罕团队会挑选出“搞笑却能引人深思”的十项科学领域的成就。

2014年9月,他在TED的演讲中说:“评选标准很简单,让人发笑之后,那件事仍盘踞在他们的脑中,他们唯一想做的就是要告诉他们的朋友,那就是我们要找的。”

在创立之初,“搞笑诺贝尔”曾经设立过“虚拟成就奖”,为了达到搞笑的目的而戏仿科学研究。后来,“搞笑”进阶了,该奖严格对照“诺贝尔奖”,所有奖项都会颁给那些基于现实世界的研究,涵盖了物理、化学、医学、工程、生物等更丰富的领域。

每年,团队都会收到大约九千个新的“搞笑诺贝尔奖项”的提名,其中有10%到20%是自己提名的。不过,这些自己提名的项目几乎从来没得过奖。“搞笑诺贝尔”的评委都是正牌诺奖获得者,而获奖的研究都曾在《科学》、《自然》、《美国医学会杂志》、《美国科学院院报》等著名学术杂志上发表。

连“搞笑”都这么严肃,那获奖能双收名利吗? 不能。

按照传统惯例,奖品包括一个“奖杯”;一般打印纸就能打印出来的获奖证书,并附有诺奖得主们的签名;以及100万亿……津巴布韦元(约2.5元人民币)。不仅如此,获奖者的往返机票钱也要自己支付。

2012年&2014年&2017年奖杯

不论是生物、物理、医学,还是其他领域,这些荒诞的研究围绕着日常生活中的场景预设了的科学家们的科研方向。

晚睡的人更自恋;养猫人是否有心理健康危险;看一幅丑陋的画作时,人的内心会承受多大的痛苦;用培根治疗流鼻血;利用婴儿粪便里的细菌做香肠等等,这些都是往届“搞笑诺贝尔”获奖的项目。

这些不着调的研究与人类实际生活有关吗?

2014年,“搞笑诺贝尔”的物理学奖颁给了“踩到香蕉皮时鞋底与香蕉皮间的摩擦力”。这一课题被应用于人类活动关节的研究中。结果发现,香蕉皮中的有机黏液在人体关节中也存在。这一研究结果将能帮助人们设计出更好、更润滑的人工关节。

尽管无利可图,且对科学的革命性进步起不到实质性作用,但这些人对待搞笑科学和严肃科学的态度是一样的。

2000年,英国物理学家安德烈·海姆凭借“磁悬浮青蛙”(通过磁悬浮技术克服重力作用,让一只青蛙悬浮在半空中,并推论使用类似的方法可以让人克服重力作用漂浮起来)获得了“搞笑诺贝尔”。十年后,他与康斯坦丁·诺沃肖罗夫因在二维空间材料石墨烯方面的开创性实验,获得了2010年诺贝尔物理学奖。安德烈·海姆成为首个“搞笑诺贝尔奖”+“诺贝尔奖”的双料得主。

将近一百年前,爱因斯坦提出的相对论被人诟病是在“搞笑”。今天,E=MC²却为人类解决了“我是谁,我从哪来,我要去哪”的宇宙性问题。

其实,好奇心是创造力迸发的最好催化剂。

2015年颁奖现场

上世纪60年代,天赋异禀的罗伊·格劳伯一生致力于量子光学研究,他的“相干性的量子理论”堪称是诺贝尔奖级别的成就。虽然迟迟没有等来诺贝尔奖杯,他却成为“搞笑诺贝尔奖”的官方“扫帚保管人”,长期负责清扫场内的纸飞机。此后,他便“心无杂念”。将近50年过去,80岁高领的罗伊·格劳伯缺席了2005年的“搞笑诺贝尔奖”颁奖典礼,因为他获得了当年的“诺贝尔物理学奖”。

现在,仍然有许多人为“为什么中国牛人那么多,获得诺贝尔奖的本土科学家很少? ”感到纠结和遗憾。不过,已经有行内的人开始转换对科研的看法了。

2010年,广东昆虫研究所张礼标获得“搞笑诺贝尔”生物学奖;2014年,北京交通大学刘建刚等华人学者凭借“当人们在烤面包里看到耶稣基督的脸的时候,大脑内会有何种反应”获得了“搞笑诺贝尔”神经学奖。

比起名利双收, 好奇心得到满足,并且在研究的过程中发现有意思的成果,或许是更加纯粹的取悦自己的手段。当好奇心被珍视,那些无野心改变世界,也不会被世界摧毁好奇心的人能够带来更多科学性的欢乐。那时,不会再有人为没有获得“诺贝尔奖”感到惋惜,而是为获得“搞笑诺贝尔奖”感到欣慰。

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